Qu’est-ce que le Yabukita ?

Le Yabukita est un cultivar de thé japonais, c’est-à-dire une sorte de théier. Développé au début du 20e siècle, il est le cultivar le plus utilisé dans les champs de thé du Japon.

Voici ce tout ce que vous devez savoir à son propos.

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Plant de thé Yabukita. Source.

Qu’est-ce qu’un cultivar ?

Un cultivar est une variété de plante artificiellement cultivée pour certaines caractéristiques désirables tels que de grandes feuilles ou un goût particulier. Yabukita, Benifuuki, Gokou, ou Samidori sont des noms de cultivars de théiers.

Il existe à peu près deux cents cultivars japonais mais seulement 119 sont enregistrés. Les autres sont des plants quelconques appelés zairai ou yamacha.

Qu’est-ce que le Yabukita ?

Le Yabukita est un cultivar de thé japonais ayant la particularité de fournir un rendement 30% supérieur aux plants de thés classiques.

Il est également résistant au froid, prêt pour la cueillette dix jours avant les autres plants, et pousse dans tous les types de sols, ce qui explique sa popularité.

Quel thé le Yabukita donne-t-il ?

Le Yabukita est utilisé principalement pour la production de sencha, bancha et matcha, les thés verts japonais les plus connus. Certains producteurs l’utilisent également pour la production de gyokuro.

Quelle est l’histoire du Yabukita ?

Sugiyama Hikosaburo
Sugiyama Hikosaburo Source.

L’histoire du Yabukita n’est pas claire et plusieurs sources rapportent des faits contradictoires.

Le Yabukita fut inventé par Sugiyama Hikosaburo, un cultivateur de thé dans la ville de Shizuoka.

Il naquit en 1857 et décida rapidement de se lancer dans la production de thé. Les premières années furent difficiles car ses théiers étaient de mauvaise qualité.

Il rencontra le maître du thé Yamada Fumisuke en 1877 qui accepta de lui apprendre le métier et ils partirent ensemble cueillir les plants de ce dernier. Fumisuke produisait du thé de haute qualité et était extrêmement sérieux dans la cueillette de ses feuilles.

Cela la rendait particulièrement difficile. En effet, les fermiers de l’époque n’utilisaient pas de cultivar et plantaient des graines de thés qui donnaient toutes des plants et des feuilles différents.

Cela donna à Sugiyama une idée : il ne ferait pousser des plants de thé qu’à partir d’un plant aux caractéristiques désirables, afin d’uniformiser les champs et de simplifier la cueillette.

Après des années de recherche, il s’aperçut que cela ne fonctionnait pas ainsi: les graines ne donnaient pas des plants identiques.

Il réalisa finalement qu’il pouvait cloner un plant en en coupant une branche. Il se mit à chercher un arbre supérieur à cloner et visita des centaines d’endroits dont les champs des autres.

Il en trouva deux en 1908 dans un champ de thé situé près d’une bambouseraie. Il nomma le premier Yabukita, Yabu signifiant “bambouseraie”, et Kita, signifiant “nord” car celui-ci venait du nord du champ; et l’autre “Yabuminami”, “bambouseraie sud”.

Il clona ses deux plants et les planta dans un champ que la préfecture lui avait prêté pour ses expériences.

Il s’aperçut que Yabukita était un plant supérieur et décida de se concentrer sur celui-ci.

Sugiyama Hikosaburo mourut finalement en 1941 et n’assista donc jamais à l’enregistrement officiel de son cultivar.

Le Yabukita explosa en popularité après son enregistrement et couvrit 80% des champs en 1970 déjà.

L’arbre mère du Yabukita est aujourd’hui monument national au Japon.

Quel goût le Yabukita a-t-il ?

Le goût du thé dépend beaucoup de sa méthode de fabrication. Ainsi, un thé noir produit à partir de Yabukita a peu à voir avec un thé vert produit à partir de ce même cultivar.

Malgré tout, le Yabukita est partagé entre astringence et douceur des notes herbacées selon sa qualité. Il est généralement apprécié pour sa fraîcheur et sa complexité.

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